Arrecifes de coral en riesgo de disolución: estudio

Por Alister Doyle23 febrero 2018
© Alexstar / Adobe Stock
© Alexstar / Adobe Stock

Los arrecifes de coral podrían comenzar a disolverse antes del 2100 a medida que el cambio climático provocado por el hombre impulse la acidificación de los océanos, dijeron el jueves los científicos.

La acidificación amenazará los sedimentos que son bloques de construcción para los arrecifes. Los corales ya enfrentan riesgos de las temperaturas oceánicas, la contaminación y la sobrepesca.
"Los arrecifes de coral pasarán a una disolución neta antes de fin de siglo", escribió el equipo de científicos liderado por Australia en la revista estadounidense Science. La "disolución neta" significa que los arrecifes perderían más material de lo que ganan con el crecimiento de los corales.
El dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero creado por el hombre, forma un ácido débil en el agua y amenaza con disolver los sedimentos del arrecife, hechos a partir de fragmentos de corales y otros organismos carbonatados que se acumulan durante miles de años, dijo.
Los sedimentos son 10 veces más vulnerables a la acidificación que los pequeños animales de coral que también extraen productos químicos directamente del agua de mar para construir esqueletos de piedra que forman arrecifes, según el estudio.
Los animales de coral podrán seguir creciendo y reponer los arrecifes mucho después de que los sedimentos arenosos comiencen a disolverse, dijo a Reuters el autor principal, Bradley Eyre, de Southern Cross University.
"Esto probablemente refleja la capacidad de los corales de modificar su ambiente y adaptarse parcialmente a la acidificación de los océanos, mientras que la disolución de las arenas es un proceso geoquímico que no puede adaptarse", escribió en un correo electrónico.
El informe dijo que era "desconocido si todo el arrecife se erosionará una vez que los sedimentos se disuelvan netamente" y si los arrecifes "experimentarán una destrucción catastrófica" o simplemente una erosión lenta.
Algunos sedimentos de los arrecifes ya estaban comenzando a disolverse, como en Kaneohe Bay en Hawai, donde otros contaminantes contribuían.
Eyre dijo que no estaba claro si la disolución de los sedimentos podría ser una amenaza a largo plazo para islas enteras, desde el Pacífico hasta el Caribe. Otros estudios dicen que los recortes profundos en las emisiones de gases de efecto invernadero pueden limitar la acidificación.
La mayoría de los estudios muestran que la acidificación será abrumadoramente mala para la vida oceánica, y también amenazará a criaturas como ostras, langostas y cangrejos. Otro estudio el jueves, sin embargo, encontró que podría ayudar al crecimiento de algunas plantas.
"Un aumento del dióxido de carbono en el océano teóricamente podría estimular un mayor crecimiento de algas marinas y algas marinas", escribió en un comunicado Kasper Hancke, biólogo del Instituto Noruego de Investigación del Agua.
(Reporte de Alister Doyle; Edición de Janet Lawrence)
Categorías: Ambiental, ciencia Marina, Noticias, Observación Oceánica