Buzos, aviones no tripulados en búsqueda de 192 desaparecidos en un transbordador

Por Fergus Jensen y Beawiharta11 julio 2018
(Foto: Agencia Nacional de Búsqueda y Rescate, República de Indonesia)
(Foto: Agencia Nacional de Búsqueda y Rescate, República de Indonesia)

Buzos y un dron submarino se unieron el miércoles a una flota de buques de rescate en la búsqueda de Indonesia por al menos 192 pasajeros desaparecidos dos días después de que un ferry de madera superpoblado se hundiera en uno de los lagos volcánicos más profundos del mundo en Sumatra.

Las autoridades no pudieron confirmar cuántos estaban a bordo cuando el buque se hundió el lunes con mal tiempo , ya que no tenía un manifiesto. Cuatro fueron confirmados muertos y 18 sobrevivientes recogidos, pero los funcionarios temen que el número de muertos podría ser mucho mayor.

Parientes llenos de lágrimas esperando noticias se reunieron en el pequeño puerto de Tigaras en el lago Toba. Los equipos de búsqueda esperan encontrar muchas más víctimas atrapadas una vez que sepan dónde el barco se detuvo en el lago, que tiene 450 m (1.500 pies) de profundidad.

"Tenemos las coordenadas de cuando se hundió, pero tenemos que verificarlas", dijo Budiawan, funcionario de búsqueda y rescate.

Un equipo de 25 buceadores, incluidos infantes de marina, estaba buscando el buque, junto con un vehículo submarino operado por control remoto (ROV) que puede operar hasta una profundidad de 380 m (1.247 pies), agregó.

El primer equipo de buceadores encontró poca visibilidad y frío cuando llegó a una profundidad de 50 metros (164 pies), dijo Muhammad Syaugi, jefe de la agencia nacional de búsqueda y rescate.

Los equipos de rescate en botes que llevan dispositivos de GPS, binoculares, chalecos salvavidas y tanques de oxígeno para los sobrevivientes, han encontrado poco en la superficie del lago.

Santika, de 28 años, estaba llorando mientras esperaba noticias de su primo y el prometido de este último que estaban en el ferry, regresando de unas vacaciones antes de la boda de la pareja, planeadas para la próxima semana.

"Todo estaba listo (para su boda)", dijo Santika. "Estamos decepcionados porque había demasiados pasajeros para la capacidad (del barco). El ferry debería haber sido supervisado y verificado si era apto para navegar o no".

Decenas de familiares enojados exigieron respuestas de las autoridades ya que la búsqueda se suspendió durante la noche.

Sobrecargado
El ministro de Transporte, Budi Karya, dijo el miércoles que el barco fue diseñado para 43 pasajeros y tenía 45 chalecos salvavidas a bordo.

La estimación de esos desaparecidos muestra que el transbordador estaba sobrecargado casi cinco veces por encima de su capacidad. También llevaba docenas de motocicletas, dicen funcionarios y sobrevivientes.

También faltaba un permiso de navegación, y los chalecos salvavidas a bordo no estaban a la altura, dijo Karya.

"Hubo errores. El viaje fue ilegal", dijo Karya en una conferencia de prensa en Yakarta, capital de Indonesia.

Un superviviente describió el pánico entre los pasajeros cuando las olas altas azotaron el ferry y comenzaron a caer al agua mientras se desplomaba.

"Estuvimos flotando por una hora en el medio del lago antes de que llegara la ayuda", dijo Riko Sahputra, quien se aferró a un casco de motocicleta para mantenerse a flote antes de que un barco que pasa lo rescatara, dijo el sitio de noticias Kompas.

Con más de 1.145 kilómetros cuadrados (450 millas cuadradas), la atracción turística del lago Toba llena la caldera de un gigantesco volcán antiguo que hace 75.000 años estalló en una de las mayores erupciones de la historia.

Las condiciones climáticas pueden cambiar rápidamente en el pintoresco lago, donde una serie de accidentes ha incluido un hundimiento en 1997 que mató a unas 80 personas.

Los barcos en Indonesia a menudo transportan muchos más pasajeros y productos de los que están diseñados, incumpliendo las normas de seguridad.


(Reporte adicional de Tabita Diela; Escrito por Ed Davies y Kanupriya Kapoor; Edición de Clarence Fernández)

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