Tribunal Supremo de EE. UU. Escuchará Schlumberger pelea por daños de patentes

Por Andrew Chung23 enero 2018
© eurobanks / Adobe Stock
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La Corte Suprema de Estados Unidos acordó el viernes revisar una oferta de Schlumberger NV, el proveedor de servicios de yacimientos petrolíferos más grande del mundo, para permitir que las empresas recuperen ganancias perdidas debido a una infracción de patentes cuando la tecnología patentada se usa en el extranjero.

El caso involucra una pelea sobre cuánto debe pagar el rival ION Geophysical Corp por infringir la tecnología de Schlumberger que ayuda a buscar petróleo y gas bajo el fondo del océano. Los magistrados escucharán la apelación de Schlumberger de un fallo del tribunal inferior que le impidió recuperar más de $ 93 millones derivados de contratos extranjeros que la compañía dijo haber perdido como resultado de la infracción.
El caso involucra cuatro patentes propiedad de la subsidiaria de Schlumberger, WesternGeco, relacionadas con una invención que completa de manera más eficiente los estudios sísmicos marinos para ayudar a identificar las ubicaciones de perforación de petróleo y gas.
ION desarrolló un sistema competitivo y lo vendió a empresas de topografía en el extranjero. WesternGeco demandó en 2009, y un jurado federal en Houston, donde ambas firmas tienen su sede, encontraron que Ion violó las patentes y causó que la compañía perdiera contratos. El jurado otorgó $ 12.5 millones en regalías y $ 93.4 millones en ganancias perdidas.
En 2015, el Tribunal de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito Federal, especializado en disputas de patentes, dictaminó que Schlumberger no podría recuperar la porción de ganancias perdidas, alegando que la ley de patentes de Estados Unidos no se aplica fuera del país.
Schlumberger apeló a la Corte Suprema. La compañía dijo que la decisión perjudicará la innovación al permitir que las empresas infrinjan las patentes de los competidores a la vez que se arriesgan a un castigo mínimo.
La administración del presidente Donald Trump, respaldando a Schlumberger, instó al tribunal a tomar el caso.
Es probable que el tribunal decida el caso a fines de junio, cuando termine su mandato actual.
(Reporte de Andrew Chung; Editado por Will Dunham)
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