Aceite removido de la Segunda Guerra Mundial Era naufragio

14 noviembre 2018
(Foto de la marina estadounidense por LeighAhn Ferrari)
(Foto de la marina estadounidense por LeighAhn Ferrari)

Un equipo liderado por la Marina de los EE. UU. Ha extraído 229,000 galones de petróleo de un crucero pesado alemán de la Segunda Guerra Mundial hundido que ha estado descansando en el lecho marino cerca de las Islas Marshall durante más de 70 años.

Después de ser transferido a los EE. UU. Como premio de guerra, el crucero Prinz Eugen fue cargado con petróleo y carga y se usó para evaluar la supervivencia de los buques de guerra durante las pruebas de la bomba atómica de la Operación Encrucijada en el Pacífico. La nave sobrevivió a dos explosiones atómicas antes de ser remolcada al atolón Kwajalein, donde volcó y se hundió en diciembre de 1946.

Ahora, 72 años después, un equipo de proyecto liderado por Stephanie Bocek del Supervisor de Salvamento y Buceo (SUPSALV) de la Marina y patrocinado por el Comando Estratégico del Ejército de los EE. UU. Y el Comando Estratégico de las Fuerzas del Ejército de EE. UU. Ha llevado a cabo la eliminación sin precedentes de petróleo de hasta 173 tanques de un buque de guerra de crucero pesado.

La operación requirió dos años de investigación y planificación. Antes de la extracción de petróleo, el equipo de respuesta a derrames de hidrocarburos del Material de salvamento de buques de emergencia de SUPSALV trabajó para seleccionar, ensamblar y desplegar la combinación correcta de equipos, herramientas y consumibles para respaldar la operación planificada. La carga incluyó sistemas de extracción de aceite de "grifo caliente", sistemas de bombeo sumergibles, recursos de respuesta a derrames de petróleo, cierre de tanques y suministros de parches, y otras herramientas innovadoras para buceadores. Se realizó una búsqueda en el mercado para identificar y alquilar un petrolero comercial para recoger el producto de petróleo recuperado, transportarlo para su eliminación o reciclaje al final de la operación. El buque petrolero Humber fue seleccionado.

(Foto de la marina estadounidense por LeighAhn Ferrari)

Humber, junto con el USNS Salvor de Military Sealift Command (MSC), se colocaron directamente sobre el ex Prinz Eugen para llevar a cabo la extracción de petróleo de manera efectiva. Esta tarea fue un reto debido a la proximidad del naufragio a la costa vecina, lo que no permitiría que los barcos dejaran caer los anclajes hacia la costa debido a la poca profundidad. En última instancia, SUPSALV organizó el uso de la Guarnición del Ejército de EE. UU. - El puerto del atolón de Kwajalein, Mystic, para recoger las anclas en el muelle y colocarlas en su lugar. Esto permitió que la nave finalizara con éxito su amarre de cuatro puntos sobre el ex Prinz Eugen.

Cada tanque accesible y lleno de aceite se golpeó en caliente, se bombeó sin aceite recuperable y se selló con un conjunto de cúpula permanente y a prueba de manipulaciones para evitar cualquier fuga posterior de la adherencia del aceite residual en el tanque. Estas acciones aseguraron que el naufragio, un sitio de buceo popular, sea seguro para el buceo recreativo continuo y que el Atolón esté a salvo del riesgo de un derrame importante de petróleo desde el ex Prinz Eugen.

"Este proyecto fue una oportunidad increíble para mostrar las capacidades de la comunidad de US Navy Salvage. SUPSALV tenía experiencia previa con la remoción de petróleo de barcos hundidos en el ex USS Chehalis y USS Missessinewa, por lo que estábamos bien posicionados para liderar este proyecto", dijo el capitán Keith Lehnhardt. , Supervisor de Salvamento y Buceo. "Esto también sirve como un ejemplo de asociación excepcional para futuras respuestas a derrames de petróleo, operaciones de salvamento y otras emergencias".

(Foto de la Marina de los Estados Unidos)

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