Restos del destructor estadounidense descubiertos en la remota isla de Alaska

Noticias de tecnología marina16 agosto 2018

Durante casi 75 años, la popa del destructor USS Abner Read yacía en algún lugar debajo de la superficie oscura del mar de Bering, en la isla Aleutiana de Kiska, donde se hundió después de ser arrancada por una explosión mientras realizaba una patrulla antisubmarina. Setenta y un marineros de la Armada de los EE. UU. Se perdieron a raíz de la explosión, durante una campaña temprana brutal y en gran parte pasada por alto de la Segunda Guerra Mundial.

La acción heroica de la tripulación salvó el barco, pero para las familias de los Marineros condenados, el lugar de descanso final de los seres queridos perdidos en las horas previas al amanecer del 18 de agosto de 1943 permaneció desconocido.

El 17 de julio, un equipo de científicos financiado por la NOAA de la Scripps Institution of Oceanography de la Universidad de California en San Diego y la Universidad de Delaware descubrieron la sección de popa ausente de 75 pies en 290 pies de agua de Kiska, uno de los pocos Estados Unidos territorios ocupados por fuerzas extranjeras en los últimos 200 años.

"Este es un descubrimiento significativo que arrojará luz sobre este episodio poco conocido en nuestra historia", dijo el contralmirante retirado de la Armada Tim Gallaudet, Ph.D., actuando como secretario de comercio de océanos y atmósfera y administrador interino de la NOAA. "Es importante honrar a estos marineros de la Marina de los EE. UU. Que hicieron el máximo sacrificio por nuestra nación".

Mapeo de un campo de batalla bajo el agua
Abner Read estaba de patrulla alrededor de la 1:50 a. M., Hora de Alaska, cuando la explosión masiva, supuestamente de una mina japonesa, destrozó al destructor. De algún modo, la tripulación mantuvo la parte principal del casco de Abner Read a prueba de agua, y dos barcos de la Armada cercanos la remolcaron hasta el puerto. "Este fue un daño catastrófico que por todos los derechos debería haber hundido todo el barco", dijo Sam Cox, conservador de la Marina y director del Comando de Historia Naval y Herencia.

En unos meses, el destructor estaba de vuelta en la guerra. Continuó luchando en varias batallas en el Teatro Pacífico antes de ser destruido en noviembre de 1944 por un bombardero japonés en un ataque kamikaze durante la batalla del Golfo de Leyte. Abner Read recibió cuatro estrellas de batalla por su servicio de la Segunda Guerra Mundial.

Mientras tanto, la popa de la nave se perdió pero no se olvidó. Descubrirlo fue un objetivo principal de la misión de julio para documentar el campo de batalla submarino frente a Kiska. Además de NOAA y Scripps, el proyecto fue apoyado por Project Recover, una asociación público-privada que utiliza la ciencia y la tecnología del siglo XXI y la investigación histórica y de archivo para encontrar los lugares de descanso submarinos de los estadounidenses desaparecidos en acción desde la Segunda Guerra Mundial.

Nuevas herramientas, búsqueda de alianzas de colaboración en condiciones arduas
Los historiadores han podido estudiar batallas en Kiska y Attu, las islas Aleutianas que fueron atacadas y ocupadas por hasta 7.200 fuerzas japonesas desde junio de 1942 hasta mediados de agosto de 1943, pero esta misión Kiska fue la primera en explorar a fondo la porción submarina de el campo de batalla. Muchos barcos, aviones y submarinos de los Estados Unidos y Japón se perdieron durante una dura campaña de 15 meses para recuperar este rincón distante de Estados Unidos y el viento.

Ahora, los avances recientes en la tecnología submarina, muchos desarrollados por la Oficina de Investigación Naval, están ayudando a revelar las historias olvidadas de hace mucho tiempo el valor.

Después de que el sonar multihaz se montara al costado del barco de investigación, Norseman II identificó un objetivo prometedor, el equipo envió un vehículo de inmersión profunda y operado por control remoto para capturar video en vivo para confirmación. "No hubo dudas", dijo el líder de la expedición Eric Terrill, oceanógrafo de Scripps Institution of Oceanography y cofundador de Project Recover. "Pudimos ver claramente la popa rota, el arma y el control del timón, todo en consonancia con los documentos históricos".

"Hemos entrado en una nueva era de exploración", agregó Mark Moline, director de la Escuela de Ciencia y Política Marina de la Universidad de Delaware y cofundador de Project Recover. "Nuevos sensores y robots subacuáticos mejorados que pueden traer de vuelta imágenes en tiempo real están impulsando nuevos descubrimientos".

Terreno hueco
Pecios como Abner Read están protegidos de las actividades que los perturban, eliminan o dañan a ellos o a sus contenidos según la Ley de Barcos Militares Hundidos de 2004, aunque se pueden hacer excepciones para actividades que tienen fines arqueológicos, históricos o educativos. El metal retorcido y los bordes afilados de los restos hundidos del ejército pueden representar riesgos potencialmente mortales para los buceadores, pero de acuerdo con el Comando de Historia Naval y Herencia, hay una razón más importante para proteger sitios como Abner Read. A menudo son tumbas de guerra, reconocidas por la Marina de los EE. UU. Como el lugar de descanso final para aquellos que perecieron en el mar.

"Nos tomamos nuestra responsabilidad de proteger esos pecios en serio", dijo Cox. "Son el último lugar de descanso de los marineros estadounidenses".

Categorías: Armada, Damnificados, Damnificados, Hidrológico, Historia, Historia, Ojo en la marina