Trump tiene como objetivo abrir casi todos los Estados Unidos en alta mar a la perforación petrolera

Por Valerie Volcovici19 enero 2018

La administración Trump propuso el jueves abrir casi todas las aguas costeras de Estados Unidos a la perforación de petróleo y gas, una medida destinada a impulsar la producción nacional de energía que provocó protestas de los estados costeros, ambientalistas y la industria del turismo.

El esfuerzo por abrir una superficie previamente prohibida en los océanos Atlántico, Ártico y Pacífico llega menos de ocho años después del derrame de petróleo Deepwater Horizon de BP Plc en el Golfo de México, el más grande en la historia de Estados Unidos. El desastre causó miles de millones de dólares en daños económicos y llevó al ex presidente Barack Obama a aumentar la regulación de la industria.
El secretario del Interior, Ryan Zinke, dijo el jueves que el borrador del Programa Nacional de Combustible y Petróleo de la Plataforma Continental Exterior para el 2019 al 2024 hará que más del 90 por ciento de la superficie total de la plataforma continental externa esté disponible para arrendadores, un récord nacional.
Eso revertiría la orden de la administración Obama de poner el 94 por ciento de la Plataforma Continental Exterior fuera de los límites de los perforadores. El plan de Obama 2017-2022 sería reemplazado por el nuevo programa cuando esté finalizado.
"Queremos hacer crecer la industria de energía costa afuera de nuestra nación, en lugar de cederla lentamente a las costas extranjeras", dijo Zinke en comentarios preparados.
Dijo que 25 de las 26 áreas de planificación en la Plataforma Continental Exterior serán consideradas para arrendamiento, cubriendo todas las costas de los EE. UU. Las ventas propuestas incluyen 19 fuera de la costa de Alaska, siete en el Pacífico, 12 en el Golfo de México y nueve en la Región Atlántica. Las últimas ventas de arrendamiento en el extranjero para las costas Este y Oeste fueron en la década de 1980.
La Cuenca Aleutiana del Norte de Alaska / Bahía Bristol quedará exenta después de que una orden ejecutiva anterior prohibiera la perforación.
Zinke dijo que la propuesta era solo el comienzo de un diálogo con las partes interesadas locales y que el plan no era definitivo. El borrador estará sujeto a un período de comentarios de 60 días.
La propuesta marca un gran cambio con respecto a la política anterior.
Semanas antes de abandonar la oficina, Obama prohibió la perforación de petróleo y gas en aguas federales en los océanos Atlántico y Ártico, protegiendo 115 millones de acres (46.5 millones de hectáreas) de aguas de Alaska y 3.8 millones de acres (1.5 millones de hectáreas) en el Atlántico desde Nueva Inglaterra a la bahía de Chesapeake.
Trump en abril ordenó al Departamento del Interior que revisara el calendario de arrendamiento para promover una mayor perforación. En ese momento, los bajos precios del petróleo y el aumento de la producción en tierra estaban reduciendo la demanda de arrendamientos en alta mar, lo que generó dudas sobre los beneficios de la mudanza. Desde entonces, los precios del petróleo han subido a máximos de alrededor de tres años.
Los grupos de la industria dieron la bienvenida al anuncio del jueves.
"Ampliar el acceso a reservas extraterritoriales adicionales permite a los Estados Unidos comprender mejor dónde existe el potencial de producción y dónde se debe invertir el capital", dijo el vicepresidente senior de la Asociación Independiente de Petróleo de los Estados Unidos, Dan Naatz.
Océanos a campos petrolíferos
Pero los legisladores de ambos partidos, grupos ecologistas, gobernadores y líderes empresariales locales dijeron que se oponían a cualquier esfuerzo para abrir costas a las plataformas de perforación, citando riesgos ambientales y amenazas a las industrias turísticas lucrativas.
El gobernador republicano de Florida, Rick Scott, dijo que está luchando agresivamente para planear. "Ya he pedido reunirme de inmediato con el Secretario Zinke para analizar las preocupaciones que tengo con este plan y la necesidad crucial de eliminar a Florida de la consideración", dijo.
Los grupos ambientalistas describieron el plan como peligroso. "Trump está tratando de convertir nuestros océanos en yacimientos petrolíferos. Su imprudente plan expondría a más comunidades de vida silvestre y costeras a devastadores derrames de petróleo ", dijo Kristen Monsell, directora legal del programa oceánico en el Centro para la Diversidad Biológica.
Los grupos empresariales de turismo costero se preparaban para una larga lucha contra la propuesta, que se produce a medida que la Costa del Golfo se recupera del derrame de aguas profundas. El plan abriría la costa de California donde la oposición a la perforación ha sido feroz desde que un gran derrame de petróleo en la década de 1960 ensuciara las playas populares.
Frank Knapp, fundador de la Cámara de Comercio de Pequeñas Empresas de Carolina del Sur, acusó a la agencia federal de favorecer el sector del petróleo y el gas en el sector turístico.
"¿Qué parte del sector empresarial están escuchando? Ciertamente no es una empresa pequeña o costera", dijo Knapp.
El Departamento de Defensa también ha expresado su preocupación por la apertura de la perforación que había sido prohibida en el este del Golfo de México, donde se realizan ejercicios militares.


(Reporte de Valerie Volcovici, Edición de Nick Zieminski y Cynthia Osterman)

Categorías: Actualización del gobierno, Ambiental, Costa afuera, Energía, Energía extraterritorial, Noticias, Operaciones árticas