Aumento de la marea de innovación en Davos para mantener el plástico fuera del mar

Por Adela Suliman27 enero 2018
© Eugene Wais / Adobe Stock
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La tecnología que podría evitar el equivalente a 100 bolsas de basura de desechos de plástico creadas por segundo recibió un impulso de financiación en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, el martes.
Los cinco ganadores del "Circular Materials Challenge", que se centra en el 30 por ciento de los envases de plástico que son demasiado pequeños o complejos para ser reciclados y que a menudo terminan en el océano, compartirán el premio de $ 1 millón para desarrollar sus soluciones, dijo el Ellen MacArthur Foundation y la red de innovación NineSigma.
El envase liviano utilizado para productos como salsas, café recién hecho y refrigerios está hecho de varias capas de diferentes materiales, por lo que es costoso y difícil de reciclar.
"Necesitamos urgentemente soluciones que aborden las causas del problema, no solo los síntomas", dijo en un comunicado la navegante récord mundial, Ellen MacArthur.
"En una economía de plásticos nuevos, los plásticos nunca se convertirán en desechos ni entrarán en el océano en primer lugar".
Los ganadores se unirán a un programa de 12 meses que trabajará con expertos para hacer que sus innovaciones sean vendibles a escala.
Incluyen la Universidad de Pittsburgh, que está aplicando la nanoingeniería para imitar la forma en que la naturaleza usa bloques de construcción moleculares, para crear un material reciclable que pueda reemplazar el empaquetado multicapa.
El Centro de Investigación Técnica VTT de Finlandia, otro receptor, ha creado un material compostable a partir de subproductos forestales que se puede utilizar para fabricar bolsas para alimentos, incluidos muesli, nueces y arroz.
Desde líneas de pesca hasta chanclas, hay más de 5 billones de piezas de plástico flotando en los océanos del mundo, según un estudio de 2014.
Más de 8 millones de toneladas de plásticos ingresan al océano cada año, mientras que las tres principales limpiezas oceánicas combinadas tratan con menos del 0,5 por ciento de ese volumen, dijo la fundación con sede en el Reino Unido creada por MacArthur.
El premio también cuenta con el respaldo de la filántropa Wendy Schmidt, esposa del ex ejecutivo de Google Eric Schmidt, quienes en conjunto patrocinan una serie de iniciativas globales para avanzar en la exploración y limpieza de los océanos.
"Las innovaciones técnicas desarrolladas por nuestros ganadores son exactamente lo que se necesita para comenzar a abordar la cultura material derrochadora del siglo pasado que está creando cantidades crecientes de microplásticos y desechos plásticos en nuestras costas, en nuestros océanos, vertederos e incluso en nuestros propios cuerpos, "Dijo Schmidt.
Marcas de consumidores como Evian, Mars, PepsiCo, Unilever y Walmart, así como algunos gobiernos, están tomando medidas para abordar el problema del desperdicio de plástico en los océanos.
Paul Polman, director ejecutivo de la multinacional de bienes personales Unilever, hizo un llamado a más empresas para que se comprometan a un 100% de envases reutilizables, reciclables o compostables para el año 2025.
También respaldó la introducción de un "Protocolo Global de Plásticos" que establece los estándares de la industria sobre qué materiales se colocan en el mercado.
Un estimado de $ 80 mil millones a $ 120 mil millones en material de empaque de plástico se pierde para la economía cada año, lo que crea un incentivo financiero para que las empresas reutilicen el plástico, dijo la Fundación Ellen MacArthur.


(Reporte de Adela Suliman, edición de Megan Rowling, Fundación Thomson Reuters)
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