Los arrecifes de coral se enferman de desechos plásticos -Estudio

Por Alister Doyle28 enero 2018
© Richard Whitcombe / Adobe Stock
© Richard Whitcombe / Adobe Stock

Miles de millones de pedazos de desperdicios de plástico están enredados en corales y arrecifes enfermizos desde Tailandia hasta la Gran Barrera de Coral de Australia, dijeron científicos el jueves.
La basura es otra presión sobre los corales, que ya sufren de sobrepesca, aumento de las temperaturas causadas por el cambio climático y otra contaminación.
En la región de Asia y el Pacífico, un total de 11.100 millones de artículos de plástico, incluidos bolsas de compras, redes de pesca, incluso pañales y bolsitas de té, están atrapados en los arrecifes, escribieron los científicos en la revista Science .
Proyectaron que las cifras aumentarían en un 40 por ciento para 2025 a medida que la contaminación marina empeora constantemente.
El plástico aumenta la probabilidad de enfermedad alrededor de 20 veces, al 89 por ciento para los corales en contacto con plásticos del cuatro por ciento en áreas comparables con ninguno.
La basura puede dañar a los pequeños animales de coral que construyen los arrecifes, haciéndolos más vulnerables a la enfermedad. Y trozos de plástico pueden actuar como balsas para microbios dañinos en los océanos.
Los científicos se sorprendieron al encontrar plástico, incluso en arrecifes remotos.
"Podrías estar buceando y crees que alguien está tocando tu hombro, pero es solo una botella golpeando contra ti, o una bolsa de basura de plástico pegada en tu tanque", dijo a Reuters la autora principal, Joleah Lamb, de la Universidad de Cornell.
"Es realmente triste", dijo.
"Los corales son animales como nosotros y tienen tejidos muy delgados que se pueden cortar e herir, especialmente si son cortados por un elemento cubierto con todo tipo de microorganismos", dijo.
Los científicos, de los Estados Unidos, Australia, Tailandia, Myanmar, Canadá e Indonesia, encuestó a 159 arrecifes de 2011-14 en la región de Asia y el Pacífico.
Encontraron la mayor parte del plástico en Indonesia, con alrededor de 26 bits por cada 100 metros cuadrados (1076 pies cuadrados) de arrecife, y menos en Australia, que tiene los controles de desechos más estrictos.
El vínculo entre la enfermedad y el plástico bien puede aplicarse a otros arrecifes, como en el Caribe y fuera de África, y puede estar dañando otras formas de vida en el fondo del océano, como esponjas o algas marinas, dijo Lamb.
Al menos 275 millones de personas en todo el mundo viven cerca de los arrecifes, que proporcionan alimentos, protección costera e ingresos del turismo. La presencia de plásticos pareció agravar especialmente algunas aflicciones de coral comunes, como la enfermedad de la banda de erosión esquelética.
Los científicos instaron a restricciones más estrictas sobre los desechos plásticos. En diciembre, casi 200 naciones acordaron limitar la contaminación plástica de los océanos, advirtiendo que podría superar a todos los peces para 2030.
El coautor Douglas Rader, del Fondo de Defensa Ambiental de los EE. UU., Dijo que una mejor gestión de la pesca era la mejor manera de fortalecer los arrecifes de coral para que pudieran evitar las amenazas creadas por el hombre, como más plásticos.
"Esta no es una historia sobre 'dejemos a los corales'", dijo a Reuters. "La sobrepesca hoy es la mayor amenaza". Dijo que las naciones de Belice a Filipinas estaban actuando para regular la pesca de corales.


(Reporte de Alister Doyle; Edición de Raissa Kasolowsky)

Categorías: Ambiental, ciencia Marina, Noticias