La OTAN RV Alliance no solo es silenciosa, es capaz de hielo

Capitán Edward Lundquist, USN (Ret.)16 octubre 2019
El buque de investigación de 3.100 toneladas y 305 pies de la OTAN, NRV Alliance, ha sido una plataforma líder para la investigación acústica subacuática en beneficio de las marinas de la OTAN. Foto: OTAN CMRE
El buque de investigación de 3.100 toneladas y 305 pies de la OTAN, NRV Alliance, ha sido una plataforma líder para la investigación acústica subacuática en beneficio de las marinas de la OTAN. Foto: OTAN CMRE

Entrevista con Ian Sage, director de operaciones marinas, Centro de Investigación y Experimentación Marítima de la OTAN, La Spezia, Italia.

El buque de investigación de 3.100 toneladas y 305 pies de la OTAN, NRV Alliance, ha sido una plataforma líder para la investigación acústica subacuática en beneficio de las marinas de la OTAN. El barco funcionó con una tripulación civil bajo la bandera alemana durante muchos años para el Centro SACLANT de la OTAN, más tarde renombrado Centro de Investigación Submarina de la OTAN, y ahora conocido como el Centro de Investigación y Experimentación Marítima de la OTAN. Ahora Alliance vuela una nueva bandera y tiene una misión más amplia. ¿Cuál es el estado de la Alianza?

Hace varios años, se modificó el modelo operativo de CMRE, que nos llevó de la OTAN ACT (Transformación de Comando Aliado) y nos colocó como parte de la OTAN STO (Organización de Ciencia y Tecnología) y nos convertimos en financiados por los clientes. Era necesario cambiar el protocolo que usamos antes con ACT y teníamos que buscar otras opciones para marcar a Alliance. Pasamos por un período prolongado de conversaciones con las naciones desde aproximadamente 2014 hasta finales de 2015, y el resultado neto fue que Italia ofreció proporcionar banderas militares tanto para la Alianza como para el pequeño RV Leonardo, junto con una tripulación militar. Eso trae algo de sinergia sobre dónde estamos ubicados aquí en La Spezia. Después de ese acuerdo, se formuló un memorando de entendimiento con las naciones y con Italia, donde el tiempo en el mar se dividiría. En compensación por el hecho de que Italia nos proporciona una tripulación militar, ahora obtienen una parte del tiempo de navegación disponible en los barcos, y el resto del tiempo disponible para uso de la OTAN.

¿Es un buen trato para Italia?

Italia no tenía una plataforma como Alliance que pudieran utilizar para fines nacionales hasta ahora. Terminan con aproximadamente 90 días de uso de Alliance cada año. Entonces, por el costo de una tripulación, es un buen acuerdo de asociación.

¿Quién paga por el mantenimiento?

La propiedad y la custodia pasaron de ACT a CMRE en 2016, por lo que pagamos por todo. Lo único que no pagamos es el salario de la tripulación. Cuando teníamos a la Alianza tripulada por marineros civiles, nuestro costo era de aproximadamente 2 millones de euros al año.

Ahora que está financiado por el cliente, ¿tiene suficientes negocios para respaldar las operaciones?

Hemos sido afortunados Hemos ampliado el uso del barco para clientes adicionales, y hemos tenido éxito con él, particularmente con institutos y academia, especialmente en los Estados Unidos, que ahora tienen acceso a esta plataforma de clase mundial. Paso una parte de mi tiempo reuniéndome con personas del Sistema de Laboratorios Oceanográficos de la Universidad Nacional (UNOLS), la Oficina de Investigación Naval (ONR), la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) y otras personas que navegan regularmente. pero no necesariamente tienen las plataformas disponibles que les gustaría.

Así que hemos hecho una cantidad considerable de negocios con ellos.

Nadie tiene una plataforma como Alliance.

Eso es cierto, y estamos haciendo todo lo posible para mantenerla en buenas condiciones y operativa. Con base en la situación geopolítica mundial y el creciente interés en la comunidad científica académica, teníamos aspiraciones de devolver el barco al Atlántico Norte, al norte y al Ártico, porque el mundo está cambiando e interés en el el norte alto está creciendo. No muchas personas tienen un barco con capacidad de hielo para llegar allí, permanecer allí y operar en esas condiciones. Alliance está construida como una nave de clase de hielo. Se nos acercaron UNOLS y el Dr. Bob Pickart del departamento de oceanografía física de la Institución Oceanográfica Woods Hole, que durante varios años había intentado conseguir una plataforma adecuada para subir al Ártico en el período de enero - febrero - marzo. para buscar intrusiones de clima frío. Básicamente, están cazando tormentas.

¿Qué son las intrusiones de clima frío?

Esa es la interacción del agua superficial y el aire que forma sistemas de baja presión muy violentos que se convierten en algunas de las tormentas más importantes que hemos visto. Es donde comienzan algunas tormentas realmente desagradables. Y nadie ha podido llegar allí en invierno para estudiarlo. Entonces nos acercaron: ¿podríamos hacer este crucero? Luego tomamos la decisión e invertimos para que Alliance volviera a un estándar polar; ella no había sido así durante varios años. Tuvimos que regresar y restablecer algunos sistemas redundantes en el barco, como el calentamiento por vapor y otras precauciones polares. Y pudimos hacer ese crucero en 2018.

¿Como le fue?
Todo salió muy bien. El barco funcionó de manera excelente e hizo un trabajo increíble en algunas condiciones climáticas muy desafiantes. Para empezar, la tripulación era bastante inexperta, pero los capacitamos y aprendieron muy rápido y se volvieron bastante seguros al operar en hielo y otras condiciones difíciles. Entonces se pudo ver crecer su confianza durante todo el crucero, y lograron muchísimo. Estuvimos allí en 2017 durante el verano, antes de hacer todas las mejoras en el hielo. Y volvimos a subir durante todo el verano de 2018. Cosas realmente emocionantes. Tuvimos una baja de ingeniería significativa al final de nuestro último crucero, donde uno de los dos principales generadores diesel de propulsión falló y, aunque tuvimos redundancia, tuvo un impacto en nuestro trabajo.

Ahora que ha recuperado esta capacidad para operar en el Ártico, ¿está buscando más clientes que quieran ir allí?
Absolutamente. Alliance solía ser el barco de investigación más silencioso, lo cual era importante para realizar investigaciones relacionadas con ASW.
Hoy podemos decir que no solo estamos tranquilos, somos capaces de hielo.

Alliance tiene más de 30 años. ¿Qué viene después de la Alianza?

Definitivamente tenemos la aspiración de ver cuál será nuestro próximo buque de investigación. Creo que dentro de unos 10 años vamos a querer reemplazar a Alliance. Es una gran nave, pero no continuará para siempre, y algunos de los problemas de cumplimiento hoy en día significan que tendrá que reemplazarla dentro de unos 10 años. Estamos viendo un paquete de 150 millones de euros para reemplazarla. No sería algo similar, pero aún así será una plataforma muy capaz para la OTAN. Queremos un barco silencioso, pero el monitoreo de ruido y el silenciamiento acústico se han desarrollado exponencialmente desde que se creó Alliance. Así que la mayoría de los barcos de investigación que salen ahora son lo suficientemente silenciosos.

¿Hay barcos por ahí hoy que satisfagan esas "aspiraciones"?

Hay otros barcos muy buenos por ahí. El nuevo buque de investigación rompehielos de clase PC-3 del noruego Kronprins Haakon estará operando tanto en el Ártico como en la Antártida. Es un recipiente absolutamente fenomenal.

¿Es tranquilo?

Nada es tan silencioso como Alliance, pero ¿necesitamos que ella sea tan súper callada? Podemos, porque las cosas cambian en el mundo submarino. Pero también podemos usar sistemas autónomos fuera de borda. No estamos en el juego de remolcar millas de matrices remolcadas, que es lo que solíamos hacer. Así que creo que es completamente posible construir una plataforma completamente funcional y lo suficientemente silenciosa para hacer ese trabajo. Alliance es totalmente capaz de hielo, y eso sería lo que quiero para cualquier reemplazo, porque, en realidad, es donde debemos estar, es donde debemos operar. Nuestro programa el año que viene, el 70 por ciento está en el Ártico.

Sabía que Alliance era un barco clasificado "global", pero nunca pensé que "global" significara "hielo".

Es algo que no se ha ejercido durante mucho tiempo. Sabíamos que se acercaba, así que nos posicionamos para asegurarnos de que pudiéramos operar allí, y como resultado, mi teléfono a menudo suena con personas que quieren saber si pueden llegar allí con nosotros.

¿Programa sus operaciones a través de UNOLS?

No, no lo hacemos, pero mantengo un vínculo directo con el secretario ejecutivo de UNOLS, y él está en el comité de programación, por lo que cada vez que tienen algo que hacer, saben que van a necesitar un barco con capacidad de hielo, o ellos Si no puedes cumplirlo desde el grupo de UNOLS, vendrán a buscarme.

¿Es difícil poner otro piloto en tu nave para realizar cualquier experimento que quieran hacer?

De ningún modo. Siempre tratamos de acomodarlos.

Y en cuanto a la programación, debe adaptarse a las necesidades de la Armada italiana.

Eso es correcto.

¿Los marineros italianos ven a la Alianza como un buen deber?

Les encanta la variedad, y les encanta el barco en sí, pero en lo que respecta al tiempo de navegación, tienden a pasar más tiempo fuera de lo normal.

¿Están obligados a realizar el mantenimiento diario?

Sí lo son.

Entonces, ¿cuál es su mensaje para la comunidad de investigación? "Abierto para negocios."

Eso es correcto. Estamos abiertos a los negocios. Estamos allí y en la parte correcta del mundo, y ellos conocen la plataforma que tenemos para ofrecer. Cuantos más programas podamos ofrecer, mejor será para todos nosotros.

¿Y qué hay de su mensaje a las naciones de la OTAN?

Necesitamos apoyo continuo. Estamos tratando de aumentar nuestra diversidad de clientes, pero hay costos que no podremos recuperar solo con la financiación de los clientes a través de nuestro Programa de trabajo de la OTAN. El modelo de financiación del cliente no es un todo y un fin para la investigación, por lo que debemos analizar todas las opciones para el futuro.

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