Senadores estadounidenses de 12 estados buscan exenciones de perforación costa afuera como Florida

Por Valerie Volcovici22 enero 2018
© Daniel Gillies / Adobe Stock
© Daniel Gillies / Adobe Stock

Veintidós senadores demócratas de Estados Unidos se unieron el jueves al coro de representantes locales que buscan exenciones del recién propuesto plan de perforación costa afuera del Secretario del Interior, Ryan Zinke, después de su movimiento sorpresivo el martes para proteger Florida.
Zinke sorprendió a legisladores, gobernadores y grupos de la industria el martes por la noche al anunciar que Florida sería eliminada de la propuesta del Departamento del Interior de abrir más del 90 por ciento de las aguas federales al arrendamiento de petróleo y gas.
Zinke se había reunido en Tallahasee con el gobernador republicano, Rick Scott, quien le dijo al jefe del Interior que la perforación pone en peligro la economía de turismo costero de su estado. Se espera ampliamente que Scott desafíe al senador demócrata Bill Nelson.
La Casa Blanca desestimó las sugerencias de que la exención de Florida era un favor político para Scott. "No conozco ningún favor político del que hubiera sido parte", dijo la portavoz Sarah Huckabee Sanders a los periodistas.
"Al igual que Florida, nuestros estados son únicos con economías costeras vibrantes", escribieron los 22 senadores, que incluyen a Jack Reed de Rhode Island, Cory Booker de Nueva Jersey y Kamala Harris de California. "Brindarles a todos nuestros estados la misma exención de la perforación petrolera y petrolera costa afuera garantizaría que las industrias vitales, desde el turismo hasta la recreación y la pesca, no se pongan innecesariamente en peligro", escribieron.
La portavoz del Departamento del Interior, Heather Swift, dijo que Zinke tiene la intención de reunirse con todos los gobernadores costeros afectados por el plan de perforación costa afuera propuesto por la agencia, un proceso que podría demorar un año.
Los demócratas no están solos presionando a Zinke para que exima a sus estados de la perforación. El gobernador republicano de Carolina del Sur, Henry McMaster, le pidió a Zinke una exención, citando el valor de la economía turística costera de su estado.
El gobernador de Maine, Paul LePage, y el gobernador de Alaska, Bill Walker, son los únicos gobernadores estatales costeros que apoyan la expansión de la perforación en alta mar, y muchos de los que buscan exención tras la decisión de Florida.
El anuncio abrupto de Zinke en Florida también tomó por sorpresa a los grupos de la industria.
El presidente de la Asociación Nacional de Industrias del Océano (NOIA), Randall Luthi, calificó la maniobra de "decepcionante y prematura", mientras que el presidente del Instituto del Petróleo de Estados Unidos, Jack Gerard, dijo que pone en juego miles de puestos de trabajo.
Grupos de la industria y compañías dijeron a Reuters la semana pasada que el este del golfo de México y partes del Atlántico sur eran más atractivos para los perforadores a pesar de que se ofrecía el 90 por ciento de las aguas federales.
El Departamento del Interior no ha respondido a las reiteradas solicitudes de detalles sobre qué partes de esas áreas podrían estar fuera de los límites debido a la exención de la Florida, diciendo solo "toda Florida".


(Reporte de Valerie Volcovici, Edición de David Gregorio)
Categorías: Actualización del gobierno, Ambiental, Costa afuera, Energía, Energía extraterritorial, Legal, Noticias