Científicos alarmados por Starfish comiendo gran barrera de coral

Publicado por Eric Haun20 enero 2018
Un importante brote de estrella de mar corona de espinas se ha encontrado comiendo la Gran Barrera de Coral de Australia, dijeron científicos el viernes, lo que provocó que el gobierno comenzara a sacrificar animales marinos puntiagudos.
La estrella de mar depredadora se alimenta de los corales extendiendo su estómago sobre ellos y utilizando enzimas digestivas para licuar el tejido, y el brote golpea ya que el arrecife aún se tambalea debido a dos años consecutivos de blanqueamiento de coral importante.
"Cada estrella de mar come aproximadamente el diámetro de su cuerpo una noche, y con el tiempo se acumula de manera muy significativa", dijo a la radio australiana Broadcasting Corporation (Hugh Sweatman) un científico investigador del Australian Institute of Marine Science.
"Se perderá una gran cantidad de coral", dijo.
Eso significaría un duro golpe tanto para el ecosistema como para la lucrativa industria turística que respalda.
La corona de espinas fue encontrada en proporciones de peste el mes pasado en los Arrecifes Swains, en el extremo sur de la Gran Barrera de Coral, por investigadores de la Autoridad del Parque Marino del arrecife, dijo a Reuters por teléfono una portavoz de la autoridad.
Los arrecifes remotos, a unos 200 kilómetros de Yeppoon, un pueblo vacacional y pesquero a unos 500 kilómetros al norte de la capital del estado de Queensland, Brisbane, se encuentran al sur de las secciones más visitadas de la Gran Barrera de Coral, donde la mayoría de los esfuerzos de sacrificio se centran .
Pero la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral del gobierno ya mató a algunas estrellas de mar en los arrecifes de Swains en diciembre y montará otra misión este mes, dijo a la ABC un director de la autoridad, Fred Nucifora.
"La complejidad con la ubicación de Swains Reef es ... son logísticamente difíciles de acceder y en realidad es un ambiente bastante hostil para trabajar", dijo Nucifora.
Ha habido cuatro brotes importantes de corona de espinas desde la década de 1960 en la Gran Barrera de Coral, pero se recuperó cada vez porque siempre había poblaciones sanas de peces herbívoros. Los brotes generalmente son provocados por nutrientes adicionales en el agua, pero la razón del brote actual no estaba clara, dijo Sweatman.
El arrecife aún se está recuperando de los daños provocados por el peor blanqueamiento de coral jamás registrado, que en 2016 acabó con dos tercios de un tramo de arrecife de 700 km.
El viernes, un informe publicado en la revista Science descubrió que las altas temperaturas oceánicas están dañando los corales tropicales con mucha más frecuencia que hace una generación, poniendo a los arrecifes bajo presión.
La Gran Barrera de Coral, que abarca 348,000 kilómetros cuadrados, fue declarada Patrimonio de la Humanidad en 1981 como el ecosistema de arrecifes de coral más extenso y espectacular del planeta, según el sitio web de la UNESCO.
(Reporte de Tom Westbrook, Edición de Rosalba O'Brien)
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