La NSF otorga un contrato para continuar la iniciativa de los observatorios oceánicos

Noticias de tecnología marina21 septiembre 2018

Una instalación marítima de vanguardia que entrega datos y nuevas perspectivas a la comunidad de científicos oceánicos, a los responsables de formular políticas y al público en todo el mundo ha recibido apoyo adicional de la National Science Foundation (NSF).

La NSF otorgó a una coalición de organizaciones académicas y de investigación oceanográfica un contrato por cinco años y $ 220 millones para operar y mantener la Iniciativa de Observatorios Oceánicos (OOI). La coalición, dirigida por la Institución Oceanográfica Woods Hole (WHOI), con la dirección de la NSF y la orientación de la Junta de Instalaciones OOI, incluirá la Universidad de Washington (UW), la Universidad Estatal de Oregón (OSU) y Rutgers, la Universidad Estatal de Nueva Jersey.

El OOI es un sistema avanzado de plataformas científicas integradas y sensores que miden las propiedades y los procesos físicos, químicos, geológicos y biológicos desde el fondo del mar hasta la superficie del mar en sitios clave de la costa y el océano abierto del Atlántico y el Pacífico. La instalación fue diseñada para abordar preguntas críticas sobre el sistema Tierra-océano, incluido el cambio climático, la variabilidad del ecosistema, la acidificación de los océanos, la sismicidad a escala de placa y los volcanes submarinos y el ciclo del carbono con el objetivo de comprender mejor el océano y nuestro planeta. Todos los datos de OOI están disponibles de forma gratuita en línea.

Cada institución continuará operando y manteniendo la porción de los activos de OOI de los cuales es actualmente responsable: WHOI operará el Pioneer Array fuera de la costa noreste de EE. UU. Y Global Arrays en el Mar de Irminger en el extremo sur de Groenlandia y en la Estación Papa en el Golfo de Alaska; UW operará la Matriz de cable regional que se extiende a través de la placa tectónica de Juan de Fuca y el océano superpuesto; OSU operará Endurance Array en la costa de Washington y Oregon; y Rutgers operará el sistema de ciberinfraestructura que ingiere y entrega datos para la iniciativa. Además, WHOI servirá como el hogar de una nueva Oficina de Gestión de Proyectos OOI.

"Nosotros en NSF estamos orgullosos de nuestra continua inversión en la transmisión de datos las 24 horas del día, los 7 días de la semana desde el océano y los sistemas de tierra acoplados", dijo William Easterling, Subdirector de NSF para Geociencias. "Desde los volcanes submarinos hasta las corrientes oceánicas, OOI permite descubrimientos científicos de vanguardia y hace que los grandes datos sean accesibles para las aulas en todos los niveles. Estos datos son clave para abordar los desafíos cotidianos, como mejores predicciones de tormentas y gestión de nuestros recursos costeros ".

El OOI se lanzó oficialmente en 2009, cuando NSF y el Consorcio para el Liderazgo Oceánico (COL) firmaron un acuerdo de cooperación para apoyar la construcción y la operación inicial de los arreglos cableados, costeros y globales de OOI. El lanzamiento representó la culminación del trabajo iniciado décadas antes, cuando los científicos oceánicos en la década de 1980 imaginaron una colección de avanzadas en el océano que reunirían datos durante todo el día, en tiempo real y casi real durante años y mejorarían la capacidad de la comunidad para observar procesos oceanográficos complejos que ocurren y evolucionan en escalas de tiempo que varían de segundos a décadas y escalas espaciales que varían de pulgadas a millas.

El OOI actualmente admite más de 500 instrumentos autónomos en el fondo marino y en plataformas amarradas y de natación libre que se reparan durante las expediciones regulares en barco a los sitios de la matriz. Los datos de cada instrumento se transmiten a la costa, donde están disponibles gratuitamente para los usuarios de todo el mundo, incluidos los miembros de la comunidad científica, los expertos en políticas, los responsables de la toma de decisiones, los educadores y el público en general.

"OOI está transformando la ciencia oceánica y nos complace asumir este nuevo rol de liderazgo para garantizar que la iniciativa continúe sirviendo tanto a la comunidad científica como al público", dijo Mark Abbott, presidente y director de WHOI. "Esperamos continuar trabajando con NSF y nuestros socios para el éxito de la iniciativa como parte de una red mundial en crecimiento de sistemas de observación oceánica".

La Oficina de Gestión de Proyectos, que es una nueva adición al rol de WHOI en la operación general de la OOI, reportará directamente a NSF y proporcionará supervisión de alto nivel y gestión financiera del proyecto. Además, la oficina coordinará con las instituciones asociadas para establecer prioridades anuales para cada una de las matrices de forma individual y para la red en su conjunto. "La Oficina de Administración de Proyectos representa un nuevo conjunto de desafíos para nosotros", dijo el científico principal de WHOI John Trowbridge, investigador principal principal de OOI. "Pero también presenta una oportunidad increíble para nosotros y para nuestros socios para avanzar en nuestra capacidad de observar, estudiar y comprender el océano".

WHOI también continuará operando dos matrices de escala global y la matriz de Pioneer costera. Pioneer Array abarca un frente oceánico persistente en la plataforma continental y la ladera sur de Nueva Inglaterra, una región dinámica donde complejos procesos físicos controlan el intercambio de nutrientes y otras propiedades entre la costa y las profundidades oceánicas que influyen fuertemente en los ecosistemas costeros. Uno de los sitios globales se encuentra en el Mar de Irminger al sur de Groenlandia, una ubicación clave en el sistema mundial de circulación oceánica conocido como "gran cinta transportadora". El otro sitio global, en "Estación Papa" en el Pacífico Nordeste, ha sido el foco de observación científica continua desde 1949 y es un lugar importante para estudios intensivos y multidisciplinarios para mejorar la comprensión de los procesos oceánicos críticos, como la acidificación de los océanos.

"WHOI está muy entusiasmado de continuar la operación de las matrices globales y pioneras", dijo el oceanógrafo físico de WHOI y científico del proyecto OOI Al Plueddemann. "Estos y otros sitios están motivando nuevas ciencias por sí mismos y también contribuyen a una mayor colaboración entre científicos oceánicos financiados por la NSF y otras agencias".

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