Corales en peligro como olas de calor bajo el agua golpean con mayor frecuencia

Por Alister Doyle19 enero 2018
Las altas temperaturas oceánicas están dañando los corales tropicales casi cinco veces más que en la década de 1980, lo que socava la capacidad de los arrecifes de sobrevivir a las olas de calor marino causadas por el cambio climático provocado por el hombre, dijeron científicos el jueves.
El tiempo promedio entre las "blanqueadas" severas, cuando el calor hace que las criaturas de cuerpos pétreos que componen los arrecifes de coral expulsen algas coloridas, se acortaron a seis años en 2016 de 25 a 30 años a principios de los 80, escribió el equipo dirigido por Australia.
Los corales mueren si los blanqueadores son arrecifes de larga duración que destruyen los peces y sirven de alimento a millones de personas y un destino para los turistas que bucean.
"Los sistemas de arrecifes tropicales están en transición a una nueva era en la que el intervalo entre brotes recurrentes de blanqueamiento de corales es demasiado corto para una recuperación completa" de corales maduros que pueden requerir entre 10 y 15 años, escribieron los investigadores en la revista Science.
El cambio climático "inevitablemente" hará que las olas de calor subacuáticas y los blanqueadores sean más frecuentes, escribieron.
El peor blanqueamiento fue en 2015-16, cuando las temperaturas oceánicas récord afectaron al 75 por ciento de los 100 arrecifes estudiados desde la Gran Barrera de Coral de Australia hasta el Caribe.
El autor principal, el profesor Terry Hughes, director del Centro de Excelencia ARC para Estudios de Arrecifes de Coral en Australia, instó a que se tomen más medidas para limitar las emisiones de gases de efecto invernadero en virtud del acuerdo global sobre el clima de París 2015.
El principal problema para proteger los arrecifes fue "compromisos débiles para reducir las emisiones de países individuales como Australia y Estados Unidos", dijo a Reuters en un correo electrónico.
El presidente estadounidense, Donald Trump, quien duda que el cambio climático sea hecho por el hombre, planea retirarse del acuerdo de París y promover los combustibles fósiles de Estados Unidos. Los objetivos de Australia en virtud del acuerdo de París son menos ambiciosos que los de otras naciones ricas.
El pacto de París busca limitar un aumento en las temperaturas superficiales globales promedio a "muy por debajo" de dos grados Celsius (3.6 Fahrenheit) por encima de los tiempos preindustriales, idealmente 1.5C (2.7F) al pasar de los combustibles fósiles.
Los corales ya están bajo amenaza con un calentamiento de 1C (1.8F) hasta el momento, dice un panel de científicos climáticos de la ONU.
En la década de 1980, los blanqueamientos ocurrieron durante las olas de calor locales, y luego comenzaron a ocurrir en los años 80 y 90 durante los eventos naturales de El Niño que liberan calor del Océano Pacífico.
"Ahora estamos viendo la aparición del blanqueamiento en cada caluroso verano", dijo Mark Eakin, autor del estudio de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU., En un comunicado.
Hughes dijo que había evidencia de que algunos corales podrían adaptarse al aumento de las temperaturas. La Gran Barrera de Coral, la más grande del mundo, no estaba condenada si los gobiernos intensificaban la acción.
"Si el ... Acuerdo de París es exitoso, todavía tendremos una Gran Barrera de Coral. Tendrá una mezcla diferente de especies de coral, pero aún funcionará y se verá como un arrecife", dijo.


(Estudio disponible aquí ; Informes de Alister Doyle, Edición de William Maclean)
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