El derrame de petróleo de Sanchi pone en peligro los arrecifes de coral

6 febrero 2018
Modelado de derrames de petróleo de Sanchi - Febrero de 2018 (Imagen: NOC)
Modelado de derrames de petróleo de Sanchi - Febrero de 2018 (Imagen: NOC)

La lista de preocupaciones ambientales continúa creciendo a raíz de la tragedia del petrolero Sanchi.

El petrolero iraní Sanchi se hundió en enero después de colisionar con otra nave en el Mar Oriental de China, matando a los 32 tripulantes a bordo y generando preocupaciones sobre el daño al ecosistema marino. Se informó que varios derrames de petróleo provenían del barco, que estaba cuidando casi 1 millón de barriles de condensado, y existe el temor de que el barco pueda estar derramando fuel oil pesado.
Ahora los científicos dicen que el agua contaminada por el petrolero Sanchi puede llegar a los arrecifes de coral en la cadena de la isla Ryukyu, basada en la última simulación del modelo oceánico realizada por investigadores del Centro Nacional de Oceanografía (NOC) y la Universidad de Southampton. resolución modelo de circulación oceánica global, NEMO.
Estas últimas predicciones han sido posibles gracias a nueva información sobre la supuesta llegada de parte del petróleo del petrolero Sanchi a Amami-Oshima, una isla en el borde del Mar Oriental de China. Esta llegada subraya la importancia crítica del monitoreo internacional para comprender el derrame y reducir la incertidumbre sobre su destino y el impacto final en la región.
Anteriormente, las simulaciones del mismo equipo de científicos se basaron en el sitio de descanso final del petrolero Sanchi, y descubrieron que la proximidad del petróleo a la corriente principal de Kuroshio aumentó significativamente el área potencial afectada por el derrame, incluido el área metropolitana de Tokio, cientos de kilómetros de distancia. También predijeron que la isla de Amami-Oshima, hogar de 73,000 personas, así como los arrecifes de coral, se verían amenazados por la contaminación del petróleo aproximadamente 20-30 días después de la caída del Sanchi. Ahora, después de solo 20 días, la contaminación del petróleo ha llegado a la isla y provocó estas proyecciones revisadas.
Si bien estas nuevas simulaciones se centran solo en la fracción de la contaminación que ha llegado a Amami-Oshima, encuentran que refinar la ruta del derrame en realidad extiende la posible región de impactos. Anteriormente, se pronosticaba que solo se afectarían las regiones al norte y al este del naufragio Sanchi, pero estas últimas simulaciones apuntan hacia impactos en la cadena de la isla Ryukyu hacia el sur y el oeste, con un pequeño riesgo de contaminación que llegue a las cercanías de Taiwán.
Liderando esta investigación, la Dra. Katya Popova del CON dijo: "La contaminación por derrames de petróleo puede tener un efecto devastador en las comunidades costeras y los hábitats marinos, como los arrecifes de coral de Amami-Oshima. Al reducir la incertidumbre sobre el destino de esta contaminación por petróleo, nuestras simulaciones de modelado oceánico tienen el potencial de informar los esfuerzos para reducir los impactos adicionales del derrame. Además, debido a que las corrientes son caóticas como el clima, es importante monitorear constantemente los derrames de petróleo para que las simulaciones se puedan actualizar, como aquí ".
Stephen Kelly, estudiante de doctorado de la Universidad de Southampton que dirigió las simulaciones del modelo, dijo: "Dado que estos nuevos resultados se basan en solo una pequeña parte de la región que nuestras proyecciones previas del modelo predijeron que se vería afectada, me preocupa que la propagación de la contaminación en realidad puede ser más extenso y complejo de lo que pensábamos anteriormente ".
El equipo de científicos involucrados en este estudio 'dejó caer' partículas de aceite virtuales en el modelo de océano NEMO y rastreó donde terminaron durante un período de tres meses. Se realizaron simulaciones para una serie de escenarios de circulación oceánica típicos para el área donde ocurrió el derrame de petróleo, y para esta época del año. Esto permitió a los científicos producir un mapa de la extensión potencial del derrame de petróleo, que muestra el riesgo de que los contaminantes del petróleo lleguen a una parte específica del océano.
El científico de NOC, Dr. Andrew Yool, que colaboró ​​en este estudio, agregó: "Al incluir esta nueva ubicación de derrame, encontramos una región adicional que podría estar en riesgo, pero la información sobre el destino del derrame ha sido limitada y podríamos estar perdiendo más áreas. Entonces, un esfuerzo de monitoreo a gran escala es crítico para que el impacto del derrame se entienda de forma adecuada ".
El modelo oceánico NEMO cuenta con el respaldo de la financiación de UK National Capability del Natural Environment Research Council (NERC). Este modelo es ampliamente utilizado tanto por el Reino Unido como por grupos internacionales para la investigación de la circulación oceánica, el clima y los ecosistemas marinos, y operacionalmente como parte del pronóstico meteorológico de la Oficina Meteorológica del Reino Unido.
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