Fall from Grace: Batista obtiene 30 años por corrupción

Por Brad Brooks16 julio 2018

Eike Batista, el ex magnate de la minería y el petróleo que una vez fue el hombre más rico de Brasil, fue declarado culpable y condenado a 30 años de prisión por sobornar al exgobernador deshonrado del estado de Río de Janeiro, según un documento judicial publicado el martes.

La condena y sentencia de Batista por parte del juez federal Marcelo Bretas es la última de una ola de investigaciones por corrupción que han enviado a la cárcel a decenas de empresarios y políticos poderosos.

El ascenso meteórico y la caída del excéntrico ex multimillonario reflejaron las recientes fortunas de Brasil, donde el auge de las materias primas se desvaneció cuando su imperio de energía, minerales y logística se vino abajo a principios de esta década.

Su actitud de capa y espada y los pronósticos confiados de una prolongada era dorada para Brasil se evaporaron justo cuando la economía más grande de América Latina sufrió su peor recesión de la historia.

Batista, cuyo equipo legal dijo que apelaría, fue declarado culpable de pagar un soborno de 16,5 millones de dólares al ex gobernador de Río Sergio Cabral, quien también fue declarado culpable en el caso.

Las compañías de Batista ganaron contratos estatales a cambio del soborno, incluido uno que otorga a su consorcio los derechos para dirigir el templo brasileño de fútbol, ​​el Maracaná en Río, el estadio donde se jugó la final de la Copa del Mundo 2014 y las ceremonias de apertura y clausura de los Juegos Olímpicos de 2016 se llevaron a cabo.

Los sobornos también estuvieron relacionados con la construcción de la instalación portuaria de Açu de $ 3.7 mil millones, controlada desde el año 2013 por Prumo Logistica, cuya participación mayoritaria es EIG Energy Partners, con sede en EE. UU.

Los fiscales dijeron que Batista pagó una cuarta parte de los sobornos a Cabral en efectivo y el resto en acciones de la petrolera estatal Petroleo Brasileiro SA, la minera Vale SA y la empresa de bebidas Ambev SA, una unidad de Anheuser Busch Inbev NV.

El año pasado, Batista recibió una multa de 21 millones de reales ($ 5,4 millones) por intercambiar acciones basándose en información privilegiada sobre la empresa constructora de barcos OSX Brasil.

La sentencia del martes fue la sexta condena por corrupción de Cabral, quien ha sido sentenciado a más de 120 años.

Hace seis años, Batista, de 61 años, tenía un patrimonio neto que superaba los $ 30 mil millones y se encontraba entre las 10 personas más ricas del mundo, según la revista Forbes, y había declarado que pronto encabezaría la lista.

Se sentó encima de EBX, entonces uno de los conglomerados industriales más extensos del mundo, con unidades que van desde el petróleo y el transporte hasta el entretenimiento y el cuidado de la belleza.

Sin embargo, Batista hizo apuestas masivas sobre las jugadas petroleras en alta mar que no tuvieron éxito y la extensión de un auge de las materias primas que se desinfló al inflar las esperanzas de los inversionistas.

(Reporte de Brad Brooks Reporte adicional de Ricardo Brito en Brasilia Edición de Bill Trott)

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