La NASA y la Marina de los EE. UU. Practican la recuperación de la nave espacial

27 enero 2018

Un equipo conjunto de personal de la NASA y la Marina de los EE. UU. Está probando nuevos equipos y practicando procedimientos para recuperar a los astronautas que han salpicado en el océano al regresar de un viaje espacial.

Los sistemas de exploración del espacio profundo de la NASA enviarán una tripulación a través del espacio a 25,000 millas por hora, viajando unas 40,000 millas más allá de la Luna antes de regresar a casa. Cuando regrese a la Tierra, la nave espacial Orion disminuirá su velocidad a solo 300 mph mientras atraviesa la atmósfera de la Tierra, eventualmente disminuyendo a 20 mph antes de caer de manera segura en el Pacífico.
Los astronautas deberán ser recogidos lo más rápido posible, y ahí es donde entra en juego el Equipo de Recuperación de la NASA del Centro Espacial Kennedy.
La directora de recuperación de la NASA, Melissa Jones, y su equipo recuperarán la cápsula y el equipo de Orion bajo los auspicios de Exploration Ground Systems. Después de que Orion complete su misión más allá de la Luna y se dirija a la Tierra, Jones recibirá la llamada de que la nave espacial está volviendo a casa. Su trabajo es llevar al equipo de la NASA y la Armada de los EE. UU. A la ubicación de la cápsula rápidamente y llevarlo junto con los astronautas a bordo del barco de recuperación de la Marina de los EE. UU.
La NASA y la Armada de los EE. UU. Actualmente trabajan juntas en la costa del sur de California para asegurarse de que estén listas antes de la primera misión de Orion a bordo del nuevo cohete del Sistema de lanzamiento espacial Space-1 (EM-1), programado para diciembre de 2019. El éxito la finalización del EM-1 sin armadura allanaría el camino para las misiones tripuladas posteriores y permitiría futuras misiones a la Luna, Marte y más allá.
"Estamos probando todos nuestros equipos en el entorno real en el que nos encontraremos cuando recuperemos Orion después de Exploration Mission-1", dijo Jones. "Todo lo que estamos haciendo hoy es garantizar una recuperación segura y rápida cuando llegue el momento de las misiones con la tripulación".
El muelle de transporte anfibio USS Anchorage (LPD 23) de la clase San Antonio partió de la Base Naval de San Diego el 17 de enero para la Prueba de Recuperación Inmediata (URT), que involucra la práctica y evaluación de procesos de recuperación, procedimientos, hardware y personal en un ambiente de mar abierto.
La misión marca la cuarta vez que Anchorage ha sido llamado para conducir un URT con la NASA. A lo largo de la historia del programa, una variedad de buques LPD de la clase San Antonio se han utilizado para entrenar y preparar a la NASA y la Armada, utilizando un artículo de prueba de placa de caldera (BTA), una cápsula falsa, diseñada para aproximadamente el mismo tamaño y forma y el centro de gravedad como el módulo de la tripulación Orion de la NASA.
Los equipos de la NASA y la Armada han tomado lecciones aprendidas de pruebas de recuperación previas para mejorar las operaciones y garantizar la capacidad de recuperar de manera segura y exitosa la cápsula de Orion cuando regrese a la Tierra.
Durante URT-6, el equipo de bridge especialmente entrenado de Anchorage está de guardia mientras el barco realiza operaciones restringidas. Las pequeñas embarcaciones que transportan a los buzos de la Armada y el equipo de recuperación de la NASA maniobran junto con la BTA para manipular las líneas tendientes, guiando la cápsula a Anchorage mientras la nave opera con seguridad en la estación.
Los miembros de la tripulación de la NASA, que llevan a cabo operaciones de recuperación tanto diurnas como nocturnas, trabajan junto con la Armada para administrar cómo se introduce, se deposita y se almacena de forma segura la cápsula.
La NASA planea realizar otras tres misiones URT antes del lanzamiento de EM-1.
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